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Preguntas Respondidas Sobre Enfermedad Cardiovascular

  • ¿Qué Es una Enfermedad Cardiovascular?

    Una enfermedad cardiovascular incluye un rango de problemas que involucran su corazón o vasos sanguíneos. Lea estos hechos para aprender más sobre la enfermedad cardiovascular y que usted puede hacer para prevenirla.

    Muchos factores pueden incrementar el riesgo de presentar una enfermedad cardiovascular

    Incluyen:

    • Edad
    • Antecedentes familiares de salud
    • Fumar
    • Presencia de diabetes
    • Presión arterial elevada
    • Colesterol alto

    CONSEJO

    Pregúntele a su médico si usted tiene riesgo de enfermedad cardiovascular.

    Signos y Síntomas de la Enfermedad Cardíaca

    Conozca los signos y síntomas de la enfermedad cardíaca. Pueden ser leves o severos. Algunas personas con enfermedad cardíaca no tienen ningún signo ni síntoma.

    Encuentre abajo algunos síntomas de enfermedad cardíaca:

    • Dolor en el pecho, conocido también como angina
    • Respiración entrecortada
    • Entumecimiento o dolor en los brazos
    • Irregularidad de latido cardíaco
    • Aumento del ritmo cardíaco
    • Malestar estomacal o náusea
    • Sudoración en reposo
    • Sensación de debilidad o mareo

    CONSEJO

    Converse con su médico si usted presenta cualquiera de estos síntomas de enfermedad cardíaca. También llame inmediatamente a su médico si sus síntomas ocurren más a menudo o siente que están empeorando.

  • Diseñe un Plan Para Gestionar su Colesterol Elevado

    Necesita tomar en serio su colesterol elevado. Cuando usted presenta aumento del colesterol, tiene riesgo de enfermedad cardiovascular. Esto incluye varios problemas con el corazón o los vasos sanguíneos.

    Existen 2 maneras de reducir su colesterol:

    Cambios en Su Estilo de Vida. Esto significa trabajar junto con su médico para cambiar sus patrones dietéticos y de ejercicio, lo cual incluye:

    • Comer saludablemente
    • Siendo más activo
    • Controlando su peso

    Medicamento. Usted puede también necesitar algún medicamento para ayudar reducir su colesterol.

    CONSEJO

    Siga siempre su plan de tratamiento. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre su plan de tratamiento.

    Comer alimentos saludables en vez de altos en grasa puede reducir sus niveles de colesterol y el riesgo de enfermedad cardíaca. Un plan alimentario saludable incluye comer:

    • Fruta fresca
    • Vegetales frescos
    • Menos grasa, tal como grasas saturadas y grasas trans
    • Alimentos con menos colesterol
    • Alimentos ricos en fibra

    Estar activo puede ayudarle a reducir su colesterol LDL (“malo”). También ayuda a incrementar su colesterol HDL (“bueno”).

    Si usted tiene sobrepeso, debe intentar perderlo. La pérdida de peso puede ayudarle a reducir su colesterol LDL (“malo”).

    Su médico puede prescribirle algún medicamento para ayudarle a reducir su colesterol. Tome su medicamento tal como le prescribió su médico y farmacéutico.

    Mientras usted está tomando su medicamento, su médico chequeará regularmente sus niveles de colesterol.

    CONSEJO

    Pídale a su médico ayudarle a seleccionar alimentos saludables. Pídale también que le ayude con un plan de ejercicio.

  • Tomar Medicamento Para Ayudarle a Reducir Su Colesterol

    Algo de colesterol viene de los alimentos que usted come. Su cuerpo también fabrica colesterol. Cambiar los alimentos que usted come o sus hábitos de ejercicio puede ayudar a reducir su colesterol. Pero a veces usted necesita también algún medicamento para reducir aún más su colesterol.

    CONSEJO

    Tome el medicamento que su médico le prescribió. Aprenda cómo y cuándo tomarlo. Su medicamento puede no tener efecto si usted no lo toma en la forma que su médico le recomendó.

    Su medicamento para el colesterol puede ayudar a mantener bajos sus niveles de colesterol. Si usted suspende su medicamento, su colesterol puede volver a aumentar. Pregúntele a su médico antes de suspender su medicamento.

    Consejos para recordar de tomar su medicamento

    Existen cosas que usted puede hacer para acordarse de tomar su medicamento.

    Aquí hay algunos consejos para ayudarle a recordar de tomar su medicamento:

    • Tome su medicamento a la misma hora todos los días. Intente tomarlo a la misma hora que usted realiza sus otras tareas diarias. Por ejemplo, tómelo antes de cepillarse
    • Ponga una alarma. O ponga la alarma en su teléfono para recordarle de tomar su medicamento
    • Pida ayuda a sus familiares y amigos
    • Mantenga un calendario de medicamentos diarios. Anote cada momento en que toma su medicamento y qué cantidad toma. Anote en su calendario cuando es el momento de comprar una caja de respuesta
    • Coloque una nota en su refrigeradora o en el espejo del baño

    CONSEJO

    Converse son su médico si se le olvida tomar su medicamento. Su médico puede ayudarle a encontrar las maneras de recordar.

  • ¿Cómo se Diagnostica la Enfermedad Cardíaca?

    Esta sección le contará sobre las diferentes formas en las cuales su médico puede diagnosticar una enfermedad cardíaca. Su médico diagnostica una enfermedad cardíaca de varias maneras:

    • Sus síntomas
    • Sus antecedentes médicos
    • Sus factores de riesgo
    • Un examen físico

    Durante su examen físico, su médico utiliza un estetoscopio para escuchar su corazón y pulmones. Para ayudarle a chequear su flujo sanguíneo, su médico puede tomarle el pulso en el cuello, muñeca, pierna o pie. Su médico le tomará también la presión arterial para ver si está bien o si es demasiado alta.

    Existen exámenes de laboratorio que ayudan a su médico aprender más sobre su corazón. Los exámenes pueden mostrar si existe algún problema y qué tratamiento usted necesita. Estos son los exámenes de laboratorio que ayudan a su médico a aprender más sobre su corazón:

    Exámenes de sangre —Su médico le dirá qué prueba hematológica usted necesita. Los exámenes de sangre se realizan por muchas razones. Por ejemplo, ayudan a chequear su colesterol y azúcar sanguíneos. Su médico le explicará qué significa los exámenes de sangre y también qué debe hacer para prepararse, tal como quedarse en ayuna.

    ECG (electrocardiograma) — Un ECG es un examen común que se realiza en el consultorio de su médico o en el hospital. Registra la actividad eléctrica de su corazón. Un ECG registra su la frecuencia y el ritmo cardíacos.

    Rayos X de tórax — Toman fotos de su corazón, pulmones, vasos sanguíneos y otras partes que se encuentran dentro de su tórax y pueden mostrar algún signo de enfermedad en cualquiera de esas áreas.

    Ecocardiograma (eco) — Se coloca un dispositivo sobre su pecho. Utiliza ondas sonoras (ultrasonidos) para crear una imagen en movimiento de su corazón. Muestra el tamaño, estructura y movimiento del corazón. Este examen puede mostrar también cómo la sangre fluye a través de su corazón y si existen áreas lesionadas y cómo su corazón está bombeando la sangre.

    Prueba de esfuerzo, que puede incluir un ecocardiograma o escaneo nuclear — Su médico puede decidir pedir una prueba de esfuerzo para descartar enfermedad cardíaca y arterial y monitorear, con unos electrodos colocados sobre la piel de su pecho, cómo funciona su corazón mientras usted entrena. Durante este examen se pueden chequear muchas cosas. La prueba de esfuerzo chequea:

    • Molestia o dolor a nivel del pecho
    • Frecuencia cardíaca
    • Presión arterial
    • Respiración
    • Cambios en el ECG
    • Cuán cansado está durante el ejercicio

    Existe una prueba de esfuerzo denominada prueba de esfuerzo con proyección de imágenes. Toma las imágenes de su corazón cuando usted está entrenando y cuando está en reposo. Esta prueba muestra qué tan bien la sangre fluye en las distintas partes de su corazón. Muestra también qué tan efectivamente su corazón expulsa la sangre cuando late y si existe alguna área lesionada en su corazón.

    Dos formas comunes de realizar una prueba de esfuerzo con proyección de imágenes son:

    1. Un ecocardiograma o eco: Este examen usa un pequeño dispositivo colocado sobre su pecho. Funciona haciendo rebotar unas ondas sonoras en su corazón para crear una imagen en movimiento.
    2. Examen nuclear: Este examen usa trazadores radioactivos, que se inyecta en su vena para chequear el flujo sanguíneo hacia su músculo cardíaco.

    Cateterización cardíaca — es un tipo de examen cardíaco que se realiza normalmente en el hospital. Puede mostrar si una acumulación de placas está bloqueando las arterias en su corazón. Este examen muestra cómo la sangre está fluyendo dentro y fuera de su corazón.

    Este examen usa un catéter – que es un tubo largo, delgado y flexible. Este tubo se inserta en un vaso sanguíneo en la parte superior del muslo o brazo. Luego se pasa a través de sus vasos sanguíneos que se dirigen a su corazón. Su médico puede colocar un colorante especial en el catéter. Una vez que el colorante llegue a su corazón, hará que la parte interna de su corazón y arterias se muestren en una radiografía. Esto ayuda a su médico ver el flujo y las obstrucciones.

    Su médico decidirá qué examen es el correcto para usted.

  • Pierda Peso Para Ayudar a Reducir Su Presión Arterial

    Si usted tiene sobrepeso, perder tan poco como 5 kilos puede ayudar a reducir su presión arterial elevada. La forma más segura de empezar a perder peso es llegar a rebajar de 0.25 kilos a 1 kilo semanal. Usted puede ser capaz de hacerlo controlando sus porciones, enfocándose en una mejor nutrición y hacer tiempo para ejercitarse moderadamente la mayor parte de los días de la semana.

  • Factores de Riesgo Para el Exceso de Colesterol Que Usted Puede Controlar

    Los alimentos que usted come

    Comer comidas altas en grasas saturadas o grasas trans puede incrementar sus niveles de colesterol.

    El colesterol puede crear una sustancia denominada placa que puede crecer en sus arterias. Cuando la placa se acumula en las arterias, puede ser muy difícil que la sangre fluya a través de ellas.

    Aquí hay algunos ejemplos de alimentos que contienen grasas saturadas:

    • Carne de origen animal, tales como carne grasa de res y pollo con piel
    • Lácteos, tales como leche entera o de grasa reducida, crema de leche, mantequilla y queso
    • Alimentos muy fritos

    Aquí hay algunos ejemplos de alimentos que contienen grasa trans:

    • Alimentos fritos
    • Algunas margarinas o mantecas

    Los alimentos altos en colesterol pueden también incrementar sus niveles de colesterol.

    Aquí hay algunos ejemplos de alimentos altos en colesterol:

    • Hígado y otras vísceras
    • Yemas de huevo
    • Queso, crema de leche y mantequilla
    • Algunos tipos de mariscos, tales como camarones o langostinos

    Peso

    Si usted tiene sobrepeso, puede tener el riesgo de tener exceso de colesterol. Demasiado peso puede también incrementar el riesgo de aumentar la presión arterial y de diabetes. Todos estos factores de riesgo pueden aumentar su probabilidad de padecer enfermedad cardíaca.

    Hábitos de ejercicio

    La falta de ejercicio puede producir ganancia de peso, lo cual puede hacer aumentar sus niveles de colesterol. El ejercicio ayuda a incrementar el colesterol HDL (“bueno”). También ayuda a reducir el colesterol LDL (“malo”).

    Diabetes

    La diabetes hace que los azúcares sanguíneos aumenten. Las personas con diabetes también pueden presentar colesterol elevado.

    Tabaquismo

    Fumar daña las paredes de las arterias. Puede hacer que la placa se acumule en sus arterias. Fumar puede reducir su colesterol HDL (“bueno”), lo cual puede aumentar el riesgo de padecer enfermedad cardíaca.

    CONSEJO

    Evite comer alimentos altos en grasas saturadas, grasa trans y colesterol.

  • ¿Qué Es la Presión Arterial Elevada?

    La presión arterial elevada se denomina también hipertensión. Este constituye un problema de salud que ocurre cuando la sangre se mueve a través de sus vasos sanguíneos con demasiada fuerza.

    Si su presión arterial es elevada, su corazón debe trabajar más duro. La presión arterial elevada puede dañar su corazón. Puede también incrementar su riesgo de padecer enfermedad cardíaca.

    La presión arterial se mide en 2 maneras:

    Presión arterial sistólica: Es la presión en las arterias cuando el corazón está bombeando la sangre.

    Presión arterial diastólica: Es la presión en las arterias cuando el corazón se relaja entre los latidos.

    Una prueba de presión arterial proporciona dos números:

    • El número de arriba es la presión sistólica
    • El número de abajo es la presión diastólica
  • ¿Qué Es el Colesterol?

    El colesterol es una sustancia blanda y cerosa en su organismo. Cada cuerpo fabrica colesterol. El colesterol también viene de los alimentos que usted come.

    Colesterol y acumulación de placa

    Cuando hay demasiado colesterol en la sangre, éste puede:

    • Proliferar en sus arterias
    • Endurecer sus arterias
    • Formar placas dentro de las paredes de sus arterias

    La placa puede proliferar dentro de sus arterias. Demasiada placa dificulta el flujo de sangre a través de las arterias.

    CONSEJO

    Saber cuánto colesterol hay en su sangre es un buen hábito de salud.

    ¿Cómo Sé Si Tengo el Colesterol Elevado?

    Su médico puede desear medir su colesterol a través de un examen de sangre. El nombre del examen es panel o perfil lipídico. Su médico escogerá el examen sanguíneo correcto para usted. Los proveedores sanitarios toman en cuenta la edad y cualquier riesgo de colesterol elevado o enfermedad cardiovascular. Esto incluye problemas con su corazón o vasos sanguíneos.

    El perfil lipídico incluye:

    • Niveles de colesterol LDL (“malo”) o LDL-C
    • Niveles de colesterol HDL (“bueno”) o HDL-C
    • Niveles de triglicéridos
    • Niveles de colesterol total

    CONSEJO

    Pídale a su médico que mida su colesterol.

  • ¿Por Qué Es Malo el Colesterol Elevado?

    Demasiado colesterol LDL (“malo”) puede proliferar en las paredes de sus arterias. Con el tiempo, esta proliferación puede reducir el flujo sanguíneo y causar la enfermedad coronaria. Esta enfermedad afecta los vasos sanguíneos de su corazón.

    Tipos de grasas presentes en la sangre

     

    El colesterol y otras grasas se denominan lípidos. Los lípidos no pueden disolverse en la sangre. Deben moverse hacia las diferentes partes de su cuerpo por medio de transportadores especiales, llamados lipoproteínas. Las lipoproteínas son sustancias que su cuerpo produce.

    El más común de esos transportadores es la lipoproteína de baja densidad, denominada también LDL. La LDL transporta el colesterol “malo” a través de su organismo.

    Otro transportador es la lipoproteína de alta densidad, denominada también HDL. La HDL transporta el colesterol “bueno” a través de su organismo.

    CONSEJO

    Converse con su médico sobre su nivel de colesterol LDL (“malo”).

    Colesterol LDL (“malo”)

    Demasiado colesterol LDL (“malo”) en la sangre puede proliferar en sus arterias y formar la placa. Esta proliferación puede endurecer sus vasos sanguíneos. Esto puede incrementar su riesgo de presentar enfermedad cardíaca. Niveles elevados de colesterol LDL (“malo”) se asocian con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Un nivel óptimo de colesterol LDL (“malo”) se define como menor de 100 mg/dL.

    Colesterol HDL ("bueno")

    La HDL se denomina a menudo “bueno” porque puede transportar el colesterol “malo” lejos de las paredes de las arterias. Un nivel de HDL elevado puede estar vinculado con un menor riesgo de presentar enfermedad cardíaca.

    Triglicéridos

    Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre. Su organismo utiliza los triglicéridos como fuente de energía o la almacena como grasa.

    Niveles elevados de triglicéridos no es usualmente bueno para la salud. Si sus niveles de triglicéridos son altos, usualmente significa que usted tiene también un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

    Colesterol total

    El nivel de colesterol total es una medida de todo el colesterol presente en la sangre, incluyendo LDL y HDL. Los niveles de colesterol se miden en miligramos de colesterol por decilitro de sangre (mg/dL). Su médico realizará un panel o perfil lipídico para conocer los niveles de colesterol y de triglicéridos. Pregunte a su médico que le explique el significado de los resultados.

    CONSEJO

    Pídale a su médico que revise su colesterol.

  • ¿De Dónde Viene el Colesterol?

    El colesterol viene de su organismo y de los alimentos que usted come.

    Su organismo: Aproximadamente el 75% del colesterol se produce en su organismo. La cantidad que su cuerpo fabrica se puede basar en antecedentes familiares que pueden causar la producción de demasiado colesterol.

    Los alimentos que usted come: Aproximadamente el 25% de su colesterol viene de los alimentos que usted come. Comer alimentos con colesterol, grasas saturadas y grasas trans incrementa el nivel de colesterol en la sangre.

    Grasas saturadas: Son las grasas en los alimentos que vienen en su mayor parte de la grasa de origen animal. Algunos ejemplos son la mantequilla, crema de leche y carne.

    Grasas trans: Estas grasas están hechas agregando hidrógeno a los aceites vegetales. Esto hace que los aceites sean más firmes. Usted puede encontrar grasas trans en algunos alimentos fritos. Otros ejemplos son algunas margarinas y mantecas.

    CONSEJO

    Lea las etiquetas en el empaque de los alimentos para saber cuál el contenido de grasa en los alimentos que usted come.

    ¿Por qué el LDL colesterol es malo?

    Demasiado colesterol LDL (“malo”) puede proliferar en las paredes de las arterias. Con el tiempo, esta proliferación puede reducir el flujo sanguíneo. También puede producir la enfermedad de las arterias coronarias, que afecta los vasos sanguíneos en su corazón.

    ¿Cómo sé si tengo el colesterol elevado?

    Su médico puede necesitar chequear su colesterol con un examen de sangre. El nombre de este examen es panel o perfil lipídico. Su médico escogerá el examen correcto para usted, tomando en cuenta su edad y si usted muestra algún riesgo de colesterol elevado o enfermedad cardiovascular. Esto incluye problemas con su corazón y vasos sanguíneos.

    El perfil lipídico incluye:

    • Niveles de colesterol LDL (“malo”) o C-LDL
    • Niveles de colesterol HDL (“bueno”) o C-HDL
    • Niveles de triglicéridos
    • Niveles de colesterol total

    CONSEJO

    Converse con su médico sobre su nivel de colesterol LDL (“malo”).