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Cómo Entender la EAP (Enfermedad Arterial Periférica) y Sus Causas

  • Términos Importantes Que Usted Debe Conocer

    • EAP: Enfermedad Arterial Periférica
    • Las arterias son un tipo de vasos sanguíneos del cuerpo. En general, las arterias llevan sangre rica en oxígeno a las partes de su cuerpo que lo necesitan
    • La placa es la proliferación de grasas y otras sustancias en sus arterias
    • En general, la EAP es causada por la proliferación de la placa en las arterias de las piernas, lo cual limita el flujo sanguíneo
  • ¿Cuáles Son los Síntomas y los Riesgos de la EAP?

    Si usted tiene EAP, usted puede:

    • Sentir dolor en sus piernas
    • Tener pesadez y calambres en sus piernas
    • A menudo no poder caminar tan lejos o tan rápido como usted lo hacía en el pasado

    Pueden ocurrir síntomas de EAP cuando:

    • Las arterias se vuelven más angostas debido a la proliferación de la placa
    • No llega suficiente sangre a sus piernas
  • Riesgos de EAP

    Si usted tiene un flujo sanguíneo reducido debido a la proliferación de placas en las arterias de sus piernas, lo cual se conoce también como Enfermedad Arterial Periférica (EAP), usted tiene el riesgo de tenerlo en otras arterias, incluyendo aquellas de su corazón o cerebro. Las arterias coaguladas en esas partes del cuerpo pueden aumentar sus probabilidades de tener un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

    Si usted tiene arterias coaguladas en sus piernas, usted puede también tener proliferación de placa en las arterias del corazón. Ambos casos pueden llevar a un ataque cardíaco o a un accidente cerebrovascular.

    No todas las personas que presenta EAP saben que la tienen. Si usted piensa que tiene algún síntoma de EAP, no asuma que lo que está sintiendo es “solo parte de volverse viejo.” Converse con su médico sobre la EAP.

  • ¿Cómo se Diagnostica la EAP?

    La EAP es generalmente diagnosticada por medio de un examen que se realiza en el consultorio de su médico o a través de otra prueba.

    Cuando consulte con su médico, es importante que le diga si usted presenta algún síntoma que puede incluir:

    • Pesadez o dolor en sus piernas
    • Calambres en sus piernas

    Para descubrir si usted tiene EAP, su médico puede realizar:

    • Un examen físico
    • Un chequeo del pulso de sus piernas o pies para ver cuánta sangre está fluyendo
    • Una prueba del Índice Tobillo-Brazo (que compara la presión arterial en su tobillo con la presión arterial de su brazo, para entender si la sangre está fluyendo bien a lo largo del cuerpo)
    • En algunos casos, una prueba de esfuerzo para chequear cuán graves son sus síntomas

    Las personas con EAP tienen un mayor riesgo de tener problemas cardíacos o en otros vasos sanguíneos, incluyendo ataques al corazón y accidentes cerebrovasculares.

  • ¿Qué Es un Ataque al Corazón?

    Un ataque al corazón puede ser causado por la enfermedad coronaria, denominada también enfermedad arterial coronaria. La enfermedad coronaria ocurre cuando la placa prolifera en las arterias coronarias y limita el flujo sanguíneo hacia el corazón. La placa puede proliferar lentamente en sus arterias durante muchos años y llevar a un ataque cardíaco.

  • ¿Qué Es un Accidente Cerebrovascular?

    Existen diferentes tipos de accidente cerebrovascular. Un tipo común de accidente cerebrovascular puede ocurrir cuando las arterias que van al cerebro se tapan. Cuando esto sucede, parte del cerebro no puede obtener la sangre que necesita.

  • ¿Cuáles Son los Factores de Riesgo Para un Ataque al Corazón o un Accidente Cerebrovascular?

    Los trastornos médicos que pueden aumentar sus probabilidades de presentar un ataque al corazón o accidente cerebrovascular incluyen:

    • Presión arterial elevada
    • Colesterol alto
    • Diabetes

    Los comportamientos del estilo de vida que pueden aumentar su riesgo de presentar un ataque al corazón o accidente cerebrovascular incluyen:

    • Una dieta no saludable
    • Fumar
    • Tener sobrepeso
    • No estar activo
  • ¿Cómo Usted Puede Reducir los Riesgos Asociados con la EAP?

    Si usted presenta EAP, su médico le puede sugerir cambios en su estilo de vida, incluyendo:

    • Perder peso
    • Comer una dieta más saludable
    • Dejar de fumar
    • Agregar actividad física a su rutina diaria

    Una actividad física regular puede ayudar a reducir la presión arterial elevada y/o el colesterol y ayudarle a perder peso. Aún 30 minutos de actividad moderada la mayoría de los días de la semana, si no todos, puede ayudarle a mantener sano su corazón.

    Su médico puede también prescribirle algún medicamento para ayudarle a reducir los riesgos asociados con la EAP. Es importante que usted tome todos sus medicamentos tal como lo indicó su equipo sanitario.

  • Tomar un Rol Activo en Su Tratamiento

    Converse con su médico sobre la EAP. Cuando usted se encuentra en su consultorio, asegúrese de:

    • Formular cualquier pregunta que usted pueda tener sobre su trastorno y tratamiento
    • Converse con su médico sobre cómo usted se siente
    • Dígale a su médico sobre cualquier síntoma que usted pueda presentar

    Aquí están algunos consejos para que usted piense sobre ellos antes de su próxima consulta:

    • Si usted se pone nervioso, le puede ayudar escribir sus preguntas antes de la consulta
    • Si su médico dice algo que le parece confuso, no tema pedirle que le explique de otra manera
    • Lleve a algún familiar o amigo para ayudarle

    Trabaje en conjunto con su equipo sanitario para que le ayuden a manejar los riesgos asociados con la EAP.